jueves, septiembre 17, 2020
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¿Qué es el coronavirus? | Causas, contagio y tratamiento

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¿Qué es el coronavirus?

El coronavirus, es conocido como un grupo de virus comunes entre los animales, descubiertos en la década de los años 60 y cuyo origen es aún desconocido. 

Existen diferentes tipos de coronavirus, que a su vez provocan diversas enfermedades, que van desde un resfriado común, hasta un síndrome respiratorio grave.                                                                                                                                                                                          

Este nuevo coronavirus es denominado por la OMS, como COVID-19 y debe su nombre al aspecto que presenta, ya que es muy parecido a una corona y se caracteriza por tener picos o espigas. Son comunes en varias especies de animales, como gatos, murciélagos, entre otros.

Qué es el coronavirus

Este virus es zoonótico, lo que quiere decir que pueden transmitirse de animales a humanos. Por lo que podemos decir, que tanto los animales como las personas, son vulnerables al coronavirus

Desde los últimos meses del año 2019, surgieron numerosos informes de una enfermedad misteriosa en China, que posteriormente fue identificada como un nuevo tipo de coronavirus y se cree que su origen proviene del mercado de mariscos de Wuhan. 

Todas las miradas apuntan al murciélago, como el vector principal responsable del brote de coronavirus, el cual surgió en Wuhan y que ya ha infectado a más de 25.000 personas. Estos animales son los únicos mamíferos que tienen la capacidad de volar y que, además, ya habían sido responsables de otras epidemias.

En China se han confirmado miles de casos día tras día, con más de 1.000 muertos. Pero también han sido confirmados algunos casos en otros países. 

Existe un protocolo para evitar que el virus se expanda, por lo que las autoridades están tratando de detener la propagación, restringiendo el viaje de millones de personas, especialmente en zonas de riesgo.

Causas del coronavirus

El coronavirus se transmite de forma limitada entre humanos y aún se desconoce el origen de este tipo de virus, aunque se sabe que ciertos animales, como los murciélagos, actúan como reservorios.

En un principio, se indicó que el contagio del virus solo ocurría por el contacto con animales, pero más tarde se confirmó que también se transmite de persona a persona.

Así como en otros virus que causan algún tipo neumonía, cuando se transmiten en humanos, el contagio se produce generalmente por la vía respiratoria, a través de las gotas de saliva que las personas producen cuando tosen, estornudan o hablan.

Lo cual causa una gran alarma y preocupación entre los médicos, puesto que el coronavirus infecta los pulmones e impacta aún más en su propagación, debido a la tos y los estornudos. 


Síntomas del coronavirus

Los pacientes contagiados con este virus, experimentan diversos síntomas. Entre ellos son:

  • Dolor de cabeza.
  • Falla renal.
  • Estornudos.
  • Dificultad para respirar.
  • Fiebre.
  • Secreción y goteo nasal.
  • Tos.
  • Dolores musculares. 

Tratamientos para el coronavirus

Hasta ahora no existe un tratamiento específico para el coronavirus, pero se están realizando numerosas investigaciones al respecto, para tratar de conseguir la solución rápidamente.

La mayoría de las veces, los síntomas del coronavirus desaparecen por sí solos, pero los expertos en la materia aconsejan buscar atención temprana. 

Si los síntomas son más fuertes que un resfriado común, debes consultar a tu médico de inmediato. Especialistas pueden aliviar ciertos síntomas, prescribiendo medicamentos para el dolor y la fiebre. Se recomienda la ingesta de abundante líquido y el descanso.

¿A quién puede afectar el coronavirus?

Se dice que el nuevo coronavirus, parece causar una enfermedad aún más grave en las personas mayores, pero persiste la incertidumbre sobre el último brote.

Hay que esperar más investigaciones, para determinar plenamente quienes son los más vulnerables al virus.

Cómo reducir el riesgo de contagio

  • Lavase las manos con agua, jabón y antibacteriales a base de alcohol. 
  • Cubrirse la nariz y la boca con pañuelos desechables o tapabocas.
  • Evitar el contacto cercano, con personas que presenten resfriados o síntomas similares a la gripe.
  • Cocinar bien las carnes y los huevos.
  • Evitar el contacto sin protección con animales salvajes.

Por el momento, no existe una vacuna y los pacientes que están infectados, reciben tratamiento aislados del resto de la población.

¿Coronavirus en España?

En cuanto al tema del coronavirus en España, se han descartados casos de residentes en diferentes provincias de España. Los únicos pacientes con síntomas similares, han sido dados de alta. 

Hasta la fecha, son 2 personas extranjeras (un alemán y un británico) se contagiaron del coronavirus fuera de España.  Así lo confirmó el resultado negativo del contranálisis de ambos pacientes. 

El primero que fue dado de alta, es un joven alemán que se contagió en su país, el cual permanecía aislado en el hospital de la Gomera, luego de haber sido diagnosticado por haber estado en contacto con otro paciente contagiado. 

El segundo caso, es el padre de una familia británica que se encontraba aislado en Palma de Mallorca, el cual se infectó en Francia antes de trasladarse con el resto de la familia a España, para disfrutar de unas bonitas vacaciones.

Por otra parte, un grupo de españoles repatriados desde Wuhan, cumplieron con la cuarentena en un hospital de Madrid y fueron dado de alta médica. Todos han dado negativo en las pruebas que se les realizaron, para descartar un contagio por el coronavirus.

Otros casos sospechosos de la enfermedad, han quedado descartados, ya que se han activado y aplicado los protocolos necesarios. 

Coronavirus en Wuhan

Las autoridades han tomado todas las medidas necesarias, para afrontar el coronavirus en Wuhan, endurecido todas las restricciones que habían impuesto para afrontar la epidemia. 

Entre ellas, la prohibición de abandonar las ciudades, barrios, a menos que sea para recibir asistencia médica, así como participar activamente en la lucha contra la enfermedad. Fuera de China, ya se han detectado aproximadamente unos 450 contagios en 2 docenas de países. 

Coronavirus en América Latina

El coronavirus no ha llegado aún a América Latina y una de las razones principales, es porque que hay menos vuelos directos desde China, y por lo tanto menos viajeros en comparación con otros países del mundo, como Asia y Europa. 

Varios países de la región, también han implementado ciertas medidas de detección temprana y aislamiento para proteger a sus habitantes.

Por otro lado, se han dispuesto, de acuerdo a la OPS, recursos para evitar que esta enfermedad llegue a otros países. Países de América Latina, también tuvieron sucesos pero fueron descartados casos sospechosos.  

En México se evaluaron 11 casos de potenciales contagios, que también fueron descartados. En Colombia se presentó un caso en análisis y en Brasil se han puesto bajo investigación otros 46 casos, siendo descartados la gran mayoría.

Recomendaciones

  1. Si se dispone a viajar y se presenta fiebre o tos, deben evitar trasladarse por cualquier medio (bus, aire, barco, tren), con el fin evitar el contacto cercano con otras personas. Además, se debe buscar atención médica inmediata. 
  2. Si se presenta algún síntoma o malestar mientras se viaja, hay que informarlo y buscar atención médica de inmediato.
  3. Si se enferma luego de viajar (entre los 14 días siguientes, que es el tiempo estimado de incubación), se debe evitar el contacto cercano con personas y buscar atención médica.
  4. Se debe evitar el contacto directo con personas infectadas con el coronavirus.
  5. Los productos de origen animal, deben estar bien procesados tanto por cocción como por pasteurización.

Cabe recordar que hasta ahora, no hay una cura del coronavirus certificada, por lo que hay que tomar las medidas necesarias y precauciones requeridas, para evitar contagiarse.

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